生活エッセイ

妊婦、寿司を食う

つい昨日、ランチをどこで食べようか当てもなくフラフラと歩いていて、一軒の寿司屋を見つけた。

よく通る道だがあまり気に留めたことがなかった。ランチメニューの看板が出ており、しばらくふむふむと眺めた。

その日はなんとなく寿司の気分ではなかったので別の店に入ったのだが、

何故かしばらくしてもその店のことが頭から離れず、ずっとおまかせ握り8貫のことを考えながら注文したカキフライ定食を食べていた。タルタルソースをどっぷりと付けた牡蠣を頬張りながら「明日のお昼ご飯は、あの寿司屋にしよう」と心に決めたのであった。

まあ美味しく揚げられた牡蠣には失礼なことをしてしまったが、仕方がない。寿司がうまいのが悪いのだ。

しかし、それからが大変だった。

午後からずっと寿司のことが頭から離れず、仕事など手に付かなかった。

上司に渡すはずの電話メモには、鈴木さんからTELありと書いたあと、魚のスズキを思い出してしまい好きな寿司ネタが羅列してあった。

夕飯はカレーだったのだが、「私が本当食べたいものはこんなものじゃない。なぜ自分の心に嘘をついてまでカレーを食べ続けるんだ。」と自分を責めに責めた。

子供を寝かしつけた後も夜遅くまで口コミを検索し、遠足の前日の子供のようにいつまでもいつまでも思いを馳せていた。30にもなってこんなにお寿司にワクワクしている自分に少し呆れてしまったが、それでもお寿司への期待はどんどん高まる一方であった。

そうして朝が遂に訪れた。驚くほどに長い夜だった。

私は今日、寿司を食う。

そう。寿司を、食らうのだ。

大口開けて寿司を食う。一口で食う。人目を気にせず口いっぱいに頬張ってやる。

ハンバーグ寿司やカッパ巻きなど絶対に頼まない。自分の好きな寿司ネタを、好きに食べられるのだ。

鯛を!マグロを!サーモンを!

ここぞとばかりに食ってやる。

ウキウキしながら午前中を過ごし、11時半ごろだったか、高揚のせいか緊張のせいかお腹が痛くなってきてしまった。

「大丈夫だよ〜お寿司は怖くないよ〜」

と下腹部を撫で、そこではたと気がついた。

妊婦って、寿司を食べてもいいのか?

慌ててGoogleで検索した。

「妊婦 寿司 食べたい」

むむむ、あまり肯定的な意見は書かれていない。食べられるネタもあるが、気をつけるべきネタもある。

水銀や食中毒のことを考えて、マグロと生貝は避けるべきと書かれていたが、そこに気をつければどうしても禁忌というわけでもなさそうだ。

どうやら1週間に5貫以内ならマグロも食べてOKと書いてある。そんなに食べるかな。食べないだろうな。なーんだ、全然大丈夫じゃん。

幸い私はこういうことにあまり神経質なタイプではないし、たかが寿司くらいで何だと高を括って、遠慮なく寿司を食らうことに決めた。

というか丸一日かけて温めた寿司への情熱を、今更オムライスに変更することなど到底不可能だったのだ。

それから30分かけて水銀の危険性や妊婦のお寿司食べたけど大丈夫だったよエピソード、寿司屋のおススメメニューを熟読し、昼休憩のチャイムが鳴ると同時に外へ飛び出した。

寿司屋のドアを開け、…

ふう、まんぷくまんぷく。ご馳走さま。

美味しかったかどうかなんて野暮なことは聞くでない。

今まで一度でも寿司が君たちを裏切ったことがあっただろうか。

職人の握る寿司は、私の目の前に置かれた瞬間に消えていった。

あんなに待ち焦がれていた寿司なのに、寿司が寿司として存在した時間なんてほんの数秒。

握られた途端に口の中へと消えて行ったのだ。

儚くも美しい、そして美味しい。それが寿司だ。

この世の全ての飲食店が寿司屋になったっていい。コンビニも、クリーニング屋も全部寿司屋になればいい。最高にハッピーだ。

国民よ立ち上がれ、握るのだ寿司を!

四季折々の旬の食材を、

古今東西あらゆる国の食材を、

酢飯に乗せて握るが良い!

例えこの身が朽ち果てようとも、握られた寿司がある限り私は寿司を食べ続ける!

たった8貫でお腹いっぱいになった癖に、気分はもう世界を寿司で牛耳る寿司世界の寿司大魔王だ。

食べちゃいたいくらい愛おしい、口に入れても痛くない。

私は寿司を愛することで、愛する寿司と一体化したのだ。

寿司は理屈じゃない。恋や愛だってそうじゃないか。そういうものと寿司は、きっととてもよく似ている。

私が何を言っているのかサッパリわからないと思うけど、そこは目をつぶってお寿司美味しかったんだね良かったねと思って貰えると助かる。忖度してくれ。

ただまあ何というか、人間とは欲深いもので…。

寿司を食べると今度は肉が食べたくなる。それもコッテリと脂の乗ったシズル感満載の焼肉。いや、肉汁の溢れるハンバーグもいい。歯ごたえのいい牛タンも、トロットロの牛すじカレーもいいなあ。ああ、全然関係ないけどじゃがりこ食べたくなってきた。

全飲食店寿司屋にしよう計画はちょっと一旦ストップさせてもらおう。

さあ、明日は何を食べようか。